Fernsehen übers Internet: Wie geht Online-TV?

Bildquelle: ©Adobe Stock/Text: Verivox

Die wichtigsten Fragen und Antworten zum TV-Streaming: Was die Alternative zum klassischen Fernsehen leistet, ob die Inhalte wirklich kostenlos sind und welche Anbieter es gibt.

Was ist Online-Fernsehen?

Beim Online-Fernsehen läuft das lineare TV-Programm übers Internet auf dem Fernsehgerät. Oder auch unabhängig vom Fernseher – auf vielen anderen internetfähigen Geräten, überall, wo Internet empfangen wird. Man spricht entsprechend häufig auch von TV-Streaming. Die drei großen Anbieter von Online-TV in Deutschland heißen Zattoo, Waipu.tv und TV Spielfilm Live. TV Spielfilm verweist seine Kunden ab Ende Juni 2019 an Zattoo. Der ehemals vierte Anbieter Magine TV wurde im Februar 2019 eingestellt. Im Juni 2019 startete Joyn, der Streaming-Dienst von ProSiebenSat.1 und Discovery. Die Plattform bietet sowohl Inhalte über Video-on-Demand als auch TV-Live-Streams.

Online-TV ist übrigens nicht zu verwechseln mit den Video-Streaming-Angeboten von Netflix, Sky und Co. In diesen Online-Videotheken sind Filme, Serien oder Dokumentationen kostenpflichtig on demand verfügbar.

TV-Anbieter direkt vergleichen

Wie hoch sind die Kosten für Online-Fernsehen?

Das Angebot von Online-Fernsehen ist zum Teil kostenlos: Alle Anbieter haben Gratis-Versionen, mit denen Kunden zumindest die öffentlich-rechtlichen Sender frei empfangen. Wer Fernseh-Fan ist und auch gerne Privatsender schaut, sollte über einen kostenpflichtigen Premium-Account nachdenken. Diese liegen bei knapp 10 Euro im Monat. Sie umfassen gegenüber dem Gratispaket zusätzliche Sender, HD-Inhalte und Leistungen wie Aufnahmefunktionen oder Multi-Streaming. Wer sich für 12 Monate binden möchte, zahlt 99,99 Euro bis 119,88 Euro. Allerdings herrscht bei der Sendequalität von Online-Fernsehen noch Nachholbedarf: Viele Sender gibt es noch nicht in HD-Qualität und der Full-HD-Empfang von Privatsendern ist die Ausnahme.

Unser Tipp: Besonders verbraucherfreundlich sind die kurzen Laufzeiten beim Online-Fernsehen: Bei allen Anbietern kann monatlich gekündigt werden. Übrigens gibt es für interessierte Kunden meist eine kostenlose Probephase. Etwa bei Zattoo sind die ersten 30 Tage umsonst.

Auf welchen Geräten läuft Online-TV?

Voraussetzung fürs Online-Fernsehen ist, dass ein internetfähiges Gerät, wie z. B. ein Smart TV oder ein Notebook eingesetzt wird. Darüber hinaus ist bei den meisten Anbietern das TV-Streaming vielseitig nutzbar. Es kann über sogenannte Streaming-Sticks (Amazon Fire TV, Google Chromecast), Streaming-Boxen (Apple TV) oder Smart-TVs (Samsung, Android TV) laufen. Manchmal kann sogar über die Spielekonsole (XBox One, Playstation) gestreamt werden. Es werden keine zusätzlichen Geräte wie Receiver, Satellitenschüsseln oder Antennen benötigt.

Unser Tipp: Machen Sie sich am besten vorab schlau, welche Empfangswege Ihr gewünschter TV-Anbieter unterstützt. Und dann wählen Sie individuell aus: Viele Haushalte sind bereits mit einem der benötigten Geräte ausgestattet – dann entfällt eine teure Investition.

Welche Funktionen gibt es beim Online-Fernsehen?

Die TV-Streams bringen einige clevere und flexible Lösungen mit. So kann das TV-Programm live empfangen oder aber zeitverzögert („on demand“) wie in einer Mediathek angeschaut werden. Dies hängt jedoch vom Anbieter ab. Zu den praktischen Funktionen gehört der Restart (eine laufende Sendung kann von vorn gestartet werden) und das Replay (auch vergangene Sendungen können angeschaut werden). Zum Teil sind auch digitale Programmzeitschriften verfügbar oder Sendungen lassen sich anhalten und wieder starten. Fast immer funktioniert Online-TV nach dem Multiscreen-Prinzip: Viele verschiedene Endgeräte können – auch gleichzeitig – genutzt werden. Wie viele Streams gleichzeitig möglich sind, hängt vom Anbieter und Tarifmodell ab. Bei Zattoo sind im leistungsstärksten Tarif bis zu vier Streams parallel abrufbar. Eine mobile Nutzung über Smartphone oder Tablet ist möglich. Dann können Nutzer auch unterwegs online das Fernsehprogramm verfolgen.

Wie schnell muss die Internetverbindung sein?

Online-Fernsehen braucht Breitbandinternet. Das TV-Streaming läuft in Echtzeit, Inhalte werden also nicht vorgeladen. Hänger oder Ruckler können das Fernsehvergnügen da stark einschränken. Wir empfehlen deshalb eine flüssige Internetverbindung mit einer Datengeschwindigkeit von mindestens 16 Megabit pro Sekunde. Das gilt vor allem, wenn die Inhalte auch in HD-Qualität angesehen werden. WLAN ist störungsanfälliger als eine Direktverbindung mit dem Internetkabel.

Unser Tipp: Für eine stabile Übertragung auf einem großen TV-Bildschirm ist eine Verbindung über ein LAN-Kabel empfehlenswert. Mit genügend Bandbreite ist TV-Streaming jedoch auch per WLAN-Verbindung möglich – und damit in der ganzen Wohnung oder auch unterwegs innerhalb Europas verfügbar.

Welche Anbieter gibt es? Zattoo und Co. im Vergleich

Beim Anbieter Zattoo sind über 80 Sender frei – also kostenlos – empfangbar, davon einige in HD und manche bereits in Full-HD. Das Gratis-Angebot finanziert sich über zusätzlich eingespielte Werbung beim Umschalten. Der Premium-Account für 9,99 Euro im Monat bietet zudem 103 Sender (inkl. Pro7 und RTL) davon 76 in HD. Das Ultimate-Paket für 19,99 Euro pro Monat beinhaltet zusätzlich 26 Sender in Full-HD. Sendungen können aufgezeichnet oder auf Abruf angeschaut werden, laufende Sendungen von Beginn an gestartet werden und vergangene Programme lassen sich noch sieben Tage lang anschauen. Im Gratis-Angebot sind zwei parallele Streams möglich, im Ultimate Paket sind vier gleichzeitige Streams enthalten. Wer Zattoo-Premium für einen Tag nutzen möchte, zahlt 1,59 Euro. Auch internationale Sender (z. B. in Türkisch oder Polnisch) sind empfangbar.

Der Anbieter TV Spielfilm stellt sein Angebot Ende Juni 2019 ein. Kunden werden an den Partner Zattoo verwiesen. Neukunden erhalten 106 TV-Sender für 9,99 Euro im Monat, davon über 70 in HD.

Beim Anbieter Waipu.tv gibt es eine kostenlose Free-Version für öffentlich-rechtliche Sender in SD-Qualität und zwei Streams gleichzeitig. Zwei weitere Pakete sind kostenpflichtig: Comfort kostet 4,99 Euro im Monat, bietet über 80 Sender. Eine HD-Option, eine Mobil-Option sowie weitere Sender und Aufnahmespeicher für 25 Stunden sind zusätzlich buchbar. Das Paket Perfect kostet 9,99 Euro im Monat. Dafür gibt es mehr als 100 Sender, davon über 60 in HD. Es sind vier Streams gleichzeitig möglich und der Aufnahmespeicher beträgt mehr als 100 Stunden. Waipu sieht das Smartphone des Verbrauchers als Schlüsselelement: Es funktioniert als Fernbedienung. Das Smartphone wird via Amazon Fire TV oder Google Chromecast mit dem TV-Gerät verbunden (TV-Gerät mit HDMI-Eingang nötig). Waipu greift auf ein eigenes Glasfasernetz zurück, das jeweils mit dem DSL- oder Kabelanbieter vor Ort verbunden wird.

Die neue Streaming-Plattform Joyn bietet – neben Inhalten aus der Mediathek – rund 50 TV-Sender in SD-Qualität im Live-Stream, darunter öffentlich-rechtliche Sender wie ARD und ZDF, aber auch private TV-Sender. Aktuell sind die Inhalte werbefinanziert und daher kostenlos und ohne Registrierung zugänglich. Inhalte in HD-Qualität sollen zukünftig über einen Premium-Zugang abrufbar sein. Die App ist für iOS und Android verfügbar, alternativ lässt sich Joyn auch als Web-App im Browser nutzen.

Wie fällt der Kostenvergleich mit anderen Fernseharten aus?

Ein Kabelanschluss kann je nach Anbieter bis zu 20,99 Euro kosten. Antennenfernsehen liegt bei 5,75 Euro im Monat – allerdings sind die Kosten zzgl. Empfangsgerät zu betrachten. Gleiches gilt für Satelliten-TV. Bei DSL-Anbietern wie Telekom, Vodafone oder O2 muss das TV-Paket stets zusammen mit einem Internettarif gebucht werden. Die Kosten liegen dann – je nach Tarifkombination – bei ca. 30 Euro monatlich.

Übertragungsweg Anbieter Monatliche Kosten
Kabel Vodafone Kabel Deutschland, Unitymedia, PŸUR ca. 20 Euro
TV-Kombination mit DSL-Tarif Telekom Magenta TV, Vodafone Giga TV, 1&1 Digital-TV, O2 TV (Waipu.tv) ab ca. 5 Euro
Online-TV-Anbieter Zattoo, Waipu.tv, Joyn knapp 10 Euro, je nach Angebot auch kostenlos
Digitales Antennenfernsehen Freenet TV (über Antenne) ab ca. 6 Euro im Monat
TV via Satellit Freenet TV (über Satellit) ab ca. 6 Euro im Monat

Wichtig zu beachten: Der übliche Rundfunkbeitrag in Höhe von 17,50 Euro pro Monat muss natürlich – wie bei allen Empfangswerten – auch fürs Online-Fernsehen bezahlt werden. Zusätzlich fallen bei Online-TV noch die Kosten für die Internetverbindung (rund 20 Euro) an.

Unser Tipp: Auch wer Online-TV mit den Online-Videotheken vergleicht, sollte Programm und Kosten vergleichen. Einige beliebte Serien-Hits wie Game of Thrones, The Walking Dead oder New Girl haben ihren Weg ins Fernsehprogramm gemacht – und laufen nicht nur bei Netflix oder Amazon.

Wie funktioniert die Anmeldung?

Um Online-Fernsehen zu nutzen, müssen sich Verbraucher beim Anbieter (z. B. über die Webseite) anmelden oder einen Account erstellen. Dann wird die benötigte Anbieter-App im App-Store heruntergeladen.